Países divididos por un cigarrillo (Mackenna K.)

La cultura del uso del tabaco es tan diferente en España que en Los Estados Unidos. Aquí, desde mi punto de vista, para la generación joven, es raro usar el tabaco diariamente a causa de los riesgos médicos y el estigma social contra el uso. A causa de los medios de comunicación en el pasado, mucha gente aprendió sobre los riesgos y ahora tenemos muchas leyes contra el uso de los cigarrillos en lugares públicos. En el pasado fue muy común fumar en bares o restaurantes como es popular hoy en día en países como España, pero en la mayoría de los estados ahora es ilegal fumar dentro de los edificios y muchas veces está prohibido cerca de las puertas también. A menudo hay lugares designados donde pueden fumar y en ninguna parte más. También, estereotípicamente, la gente que fuma en EEUU es de la clase baja y hay un estigma social contra el uso del tabaco porque el oler es fuerte y repulsivo. En España es muy diferente; es común fumar en todas partes y especialmente es común para los jóvenes fumar diariamente, según a WHO, “para los jóvenes 14-18 años, 25,2% de los chicos fuman y 35,8% de las chicas fuman.” En mi opinión, la razón por esas diferencias es un resultado de menos educación en los medios de comunicación sobre los riesgos y también la popularidad del uso del tabaco por todas de las clases sociales. Según lo veo yo, es casi como que hay un estigma social contra la gente que no fuma en España, especialmente para los jóvenes. Si la cultura va a cambiar, creo que el cambio tiene que empezar con el gobierno y las clases más altas.

(¿) En Dios confiamos (?) (Lindsay K.)

En mi opinión, la brecha generacional es más prominente en el tópico de religión. Mi hermano y yo tenemos una familia católica, y mientras yo sigo el catolicismo como nuestros padres, mi hermano ha decidido que es posible que él no crea en Dios. Esta es una posición que mucha gente de mi generación ha adoptado. Más jóvenes salen de la religión organizada y se convierten en ateos o son más espirituales que religiosos. Fuera de la religión, hay menos reglas y más libertad para hacer lo que quiera sin consecuencias. Creo que salir de la religión es también una forma de rebelarse nuestra generación en contra de nuestros padres. Esto me pone triste porque creo en la bondad de la fe, pero también no es sorprendente debido a toda la corrupción que vemos en las personas religiosas hoy. Siempre hay más atención en los pocos radicales de una religión que los muchos seguidores normales quienes sólo quieren adorar en paz.  Debido a esto, muchas personas de mi generación ve la religión como algo malo. Sin embargo, la verdad es que la religión es una cosa muy hermosa y una parte importante de la vida, lo cual es algo que mi generación ha olvidado. Es mi opinión que es importante para nuestra generación tener una identidad diferente a la generación de antes, pero no debemos no hacer caso de sus valores (como la fe) tan fácilmente.

Dentro del humo de tabaco (Miriam H.)

Según las estadísticas en los adultos de España, el 39,1% de los hombres y el 24,6% de las mujeres fuman y se estima que cerca de 50.000 españoles mueren cada año del uso de tabaco. Me di cuenta del uso de tabaco por los españoles cuando fui a Granada para estudiar por un semestre. Era común ver a gente fumando por las calles y frecuentemente me encontraba caminando dentro de una nube de humo hecha por el cigarrillo de la persona caminando delante de mí. Esto me molestaba porque el olor del cigarrillo me causaba náuseas pero no había manera de evitarlo porque todos fumaban. En fin de cuentas, el gobierno de España pasó una ley en 2006 prohibiendo el uso del tabaco en lugares públicos.

Dinero Color de Pez (Kaileigh G.)

Los valores “estadounidenses” ponen el capitalismo sobre todo, y la industria de tabaco era una parte muy grande y oscura del capitalismo.  El tabaco entre los cigarrillos tiene ingredientes tóxicos y carcinógenos que resulta en muchos tipos diferentes de cáncer.  Una pregunta que me asalta mucho es, ¿Si tabaco es peligroso y tóxico, porque es posible vender productos con tabaco?  La respuesta:  Hay dinero en la industria de tabaco.  El uso de tabaco por solo una vez crea una adicción, y por eso los consumidores siempre ansían el tabaco.  El conocimiento sobre los efectos horribles de tabaco es información muy pública, pero las compañías como Marlboro y Camel solamente quieren pensar en los efectos buenos de todo el dinero que gana de las ventas.  Su primera defensa contra el movimiento de eliminar tabaco del mercado es que el capitalismo permite la venta de productos, incluso a los productos de tabaco.  Pues, su defensa rota solamente sirve a demostrar la codicia y ambiciones frías sin consideración.  Es la hora para  darse cuenta del lado oscuro del capitalismo.

El futuro, el propósito del presente (Shannon G.)

Hay un sentimiento en la cultura del oeste hoy en día que la juventud es para el ocio y la diversión.  La juventud es una época cuando “podemos encontrarnos”.  Este fenómeno me molesta mucho.  En mi opinión, la juventud debe ser una época de preparación para el futuro.  Eventualmente, la juventud termina, y tenemos que estar preparados o vamos a estar dependientes de nuestros padres o el gobierno.  Creo que la sociedad tiene que cambiar antes de que los jóvenes cambien.  Ahora, la sociedad dice que la juventud es para el ocio y hay maneras para vivir sin un trabajo, como con los padres.  Tenemos que cambiar esta costumbre, porque es perjudicial para nuestras sociedades.  No necesitamos más ciudadanos que quieren la holganza y no quieren trabajar; necesitamos más trabajadores y más personas que quieren mejorar la sociedad.

Mis osos de peluche (Ilsa G.)

Me llevo muy bien con mis padres la mayoría del tiempo. Pienso que una cosa positiva con los padres divorciados es que no necesito atender a los dos al mismo tiempo y entonces estoy de buen humor casi siempre. Eso suena mal, pero es que me gusta poner atención a una pariente a una vez porque podemos comunicar más eficientemente, y no en tan intenso o loco. Con mi mamá, es ir, ir, ir, necesitamos hacer algo, pero con mi papá, pasamos el tiempo en una manera relajada. Con los dos, nosotros pasamos el tiempo hablando y cocinando o jugando afuera. Pienso que tengo un parentesco más íntimo de la mayoría de gente en dos maneras. Primero, mi familia es muy sentimental y nos gusta abrazar, besar, etc., y por el otro lado mis padres y yo queremos pasar tiempo juntos mucho. Opino que es diferente para la mayoría de estudiantes y sus familias. Sí, es la verdad que tengo problemas con ellos a veces, pero ¿quién no tiene problemas con su familia? Me alegro mucho que tengo una relación buena con ambos padres y será buena en el futuro.

La fiestabasura (Zarah G.)

El botellón es algo interesante de la cultura española. Nunca he oído de una costumbre aceptada donde es legal beber en público. En los Estados Unidos es ilegal estar borracho por las calles. Por ejemplo, una persona se puede ser arrestado por estar borracho en público. Pero en España, hay áreas designadas especialmente para beber en público. Esos lugares son donde los jóvenes se juntan y beben, generalmente antes de ir a las discotecas o los bares. Además, es económico para los jóvenes porque los precios en los bares pueden ser caros y ellos pueden comprar el alcohol a las tiendas por precios baratos. También, más personas pueden reunirse y juntarse en un lugar en vez de un bar lleno de gente.

En mi opinión, hay negativas y positivas de esta costumbre. Por un lado, es bueno tener áreas designadas donde los jóvenes pueden juntarse y beber en público porque puede reducir la probabilidad que los jóvenes beban ilegalmente. Por otro lado, hay tanta basura que resulta del botellón y tiene un efecto negativo al medio ambiente. Hay fotos que enseñan toda la basura después de una noche del botellón. Si hubieran reglas estrictas para el botellón con respecto al medio ambiente (por ejemplo, cobrar a las personas que tiran basura en la calle), creo que harían menos efectos negativos al medio ambiente del botellón.

La autosuficiencia (Natalie F.)

Es sorprendente que en España, la edad media para que una mujer se casa sea 36 años y para un hombre sea 33 años. En comparación a los Estados Unidos es común que las personas de 30 años ya se han casado, tienen hijos y han comprado su primera casa con su pareja. Pero también el estado económico de los dos países es diferente. En España muchos no se casan hasta una edad mayor porque la mala economía impide que los jóvenes se casen o salgan de la casa. Hay falta de dinero y recursos para mantener un hogar y una familia económicamente. También, el hecho que la tasa de desempleo es alta no ayuda a la situación financiera. En mi opinión, se valora más la educación en España que en los Estados Unidos. Adicionalmente, los españoles valoran la estabilidad económica antes de casarse y tener hijos. Estoy de acuerdo con estos valores. Hoy en día, en los Estados Unidos, es común que las parejas tengan hijos antes de casarse y antes de establecer  una profesión para estar bien financieramente.  Los españoles entienden que es importante poder mantenerse a sí mismo antes de mantener un hogar y una familia. Opino que ser autosuficiente es importante antes de casarse y tener familia.

La fuerza perezosa (Anna F.)

A mí, no me importan los deportes. No entiendo por qué alguien jugaría fútbol, béisbol o baloncesto para “meter goles,” “ganar puntos” o lo que sea. Estar afuera, sudando un río durante el partido de una hora y media no me fascina. Además, hay personas que participan en los deportes hasta que se gradúen de la universidad, y no entiendo el motivo, de ninguna manera. Los deportes te fuerzan hacer algo, moverse del sofá, y usar energía preciosa que el cuerpo requiere para hacer tarea, cocinar, o manejar al mercado. Y eso no me gusta. Prefiero yo la comodidad de la casa, el sentido sin igual de mirar al techo nudo y no pensar en el ejercicio. Tengo veinte años y nunca he experimentado estos sentimientos que se dice son efectos de la actividad física; estoy contenta con la falta de endorfinas en la sangre. He oído que te hacen feliz—¡qué horroroso! El concepto del “equipo” también es algo que no agradezco. Diez personas o más llevan la misma ropa, pero se identifican por los números: ¡Rehúso ser reducido a un solo dígito! Los deportes, en mi opinión, tiene tanta importancia como el apéndice: ninguna.

La muchedumbre se va a las calles pero tengo reservas (Shelby D.)

En mi opinión el botellón es un fenómeno increíble que es muy único a la cultura de España. En los Estados Unidos no hay ninguna situación similar al botellón, quizás las fiestas de las vacaciones de primavera cuando muchísima gente bebe y escucha música en las playas, como en la playa de Panama City, Florida. Pero esto no es exactamente el mismo fenómeno. En las fiestas de las vacaciones de la primavera de los Estados Unidos, la fiesta es más para celebrar un descanso de escuela, disfrutar música en vivo, ser sociable y beber. Este fenómeno de los Estados Unidos, en mi opinión, tiene más justificaciones que el botellón en España. Desde mi perspectiva el botellón simplemente es una justificación de beber (pero también de ser sociable). En mi opinión el botellón no es bueno para las personas, especialmente los jóvenes de España. No creo que es una fuerza destructiva de la sociedad pero sí, creo que tiene influencias, especialmente por la adolescente quien es muy impresionante, de beber irresponsablemente y hacer acciones arriesgadas.