La natación sincronizada

La obra de teatro de Mar Gómez Glez, Bajo el agua, imagina el escándalo que pasó en el mundo de la natación sincronizada española justo después de los Juegos Olímpicos de 2012.

Tres artículos y una entrevista reportan lo que pasó en realidad:

 Anna Tarrés

Una perspectiva desde dentro la comunidad deportiva

La carta que expone los insultos

Entrevista con una nadadora del equipo

La historia de la natación sincronizada en España y el sitio oficial:

La historia de la natación sincronizada

La Real Federación de la Natación

Autonomy and Anarchy

I do not mean to suggest that Catalunya is in a state of anarchy.

I do wish to remind myself that historical memory can inform politics today.

During the Civil War, an ideological conflict, the anarchists, some of whom committed anticlerical murders, were associated with the Republicans centered in Barcelona.

The central government’s decision to send in the National Guard to shut down the October 1 referendum elections, with a focus on Barcelona, reminded me that Spanish elected officials, and maybe a few citizens too, may still harbor fears of a Catalan uprising.

I do not believe the October 1 referendum elections amounted to an uprising and the Catalans who chose to leave their homes to vote did not deserve the forceful shutdown of the elections they endured. Did the Catalans have the right to vote on the referendum? Maybe not. But what good did it do to disrupt the process by force?

The central government’s decision to unleash the National Guard on Barcelona’s voters served the public relations function of making it appear that the referendum voters were staging a dangerous revolt. Hence old perceptions of Catalans as anarchists may have been inflamed.

The President of Catalunya, who never declared independence, has refused to rescind his independence movement. Madrid has used Article 55 of Spain’s constitution to seize control of Catalunya’s government including the Catalan police (Mossos d’Escuadra) which group, it is judged, colluded with the separatists by not supporting the National Guards’ use of force.

The upshot is that Catalunya is no longer an autonomous community. The formation of autonomous communities in 1978, nineteen in all, was a major step in Spain’s transition to democracy. Each “autonomía” has a parliament from which a president is named.

Without autonomy, Catalunya will not fall into anarchy. But it will be difficult for Madrid to call regional elections from outside Catalunya and ensure that the majority of seats points to a leader not for independence. In other words, I do not how fair the electoral process will be from inside or outside Catalunya.

If Madrid appoints a president it risks further painting Catalunya as a region of anarchists. This perception could have far-reaching consequences for Catalunya’s image in Spain and in the world.

If the Catalans were anarchists, they would not generate 18.9% of Spain’s GDP (Catalunya’s economy is roughly the size of Finland’s).

Where is the king?

Spain is a parliamentary monarchy and a socialist state despite the conservative party now in power. Mind you the conservative party never did win the majority of seats during two national elections.

The only political strategy I can imagine for the Civil Guard’s actions in Barcelona on October first – and this is no justification – is that Madrid’s government wishes to cause such disruption during voting that the referendum results cannot be called valid in the end. Again, means do not justify the end in this case.

And where is the king? His voice is noticeably absent during the police state operations in Catalunya.

After two national elections failed to determine a majority of seats in parliament, leaving Spain with uncertain leadership, the king carefully negotiated continuity and parliament agreed that the current president should remain the president of Spain.

I wonder how the king reflects upon this president’s, and his conservative party’s, extreme measures to disrupt the referendum vote in Catalunya.

And we are back to the question of democracy. Madrid holds that the Catalan referendum is not democratic because it is unconstitutional and therefore illegal. Catalunya holds that any ballot process for its sovereignty is democratic.

Do the majority of voting Catalans wish to be a Republic? We will not know the answer based on this vote because the chaos brought on by the police intervention has been great (Madrid blames the Generalitat for forging ahead when told to stop).

Remember that Catalunya was a major stakeholder in Spain’s Second Republic, 1931-1936, and defended this Republic during the Civil War, 1936-1939. Historical memory does play a role in how citizens approach questions of identity, even ninety years later.

Catalunya lost the Civil War, then its identity was repressed and obscured during thirty six years of dictatorship. It became an autonomy, as did other regions in Spain, when the king’s father guided the Spanish transition to democracy, 1975-1982.

What will the king say about October 1, 2017? I am waiting on his word.

La jornada de reflexión

A student asked me, are you worried? I said, no, there will be no violence.

Spain’s central government has made a tactical error in calling in the Civil Guard to prevent voting on the independence referendum October 1.

The polls are located in schools where children are staying overnight with their parents to ensure that the polls stay open. Madrid has ordered the Catalan police to close the polls without force. I do not believe there will be violence against the families camped out at the polls.

Yet pro-Spain vandals have destroyed at least one poll, and painted nationalist graffiti on the place to call for unity.

What is nationalism? It is a narrow definition of who belongs and who does not. This is what makes me worry, and not just for Spain.

The referendum vote is illegal because Spain’s constitution prohibits the separation of the country’s seventeen autonomous communities. They are called autonomous communities, or “autonomías, to respect each autonomony’s identity(ies), whether cultural or economic. This policy of pluralism is the glue that holds Spain together.

Calls for unity are tricky in this context. Yes, Spain is united but it is also diverse. It is also democratic.

Pro-independence Catalans shout that Madrid does not respect democracy.

I believe Madrid does respect democracy, especially the king, but sending security forces is not the wisest strategy in my view.

Let the Catalans vote yes on referendum, then take legal steps to prevent the secession on the grounds that it is anticonstitutional.

Closing polls with children on site will not further Madrid’s position or aid reconciliation between Madrid and Catalunya.

Besides, in Spain the day before elections is a day to reflect on the vote and its issues. All propagandizing must halt, by law. Protests and police on the streets are not a day of reflection.

El lujo del humo (Sonia S.)

En el año 2006 se prohibió fumar en lugares públicos y en el año 2011 se prohibió fumar en los bares y restaurantes. También está prohibida la publicidad del tabaco en los medios de comunicación. ¿Porque se han hecho estos cambios? En España el 30% de los españoles fuman y 50.000 mueren del uso de tabaco cada ano y estas son cifras asombrantes. También se sabe que los barones de edad 16 y adelante han fumado y que las chicas jóvenes fuman más que los chicos. En términos de salud, el tabaco tiene efectos negativos. A de más de los impactos a salud, el tabaco es un vicio costoso. En mi opinión, creo que las leyes de 2006 y 2011 son leyes que van a ayudar combatir la cultura de fumar no solamente en España pero en todas partes. Creo que fumar se hizo popular por los medios de comunicación que muestran a bellas mujeres fumando. Esto hace  que las mujeres se crean más atractivas si fuman. También creo que es parte de la cultura española, donde es visto más como un lujo que un vicio. Quizás esta imagen de lujo empezó con los reyes que fumaban como un lujo de su estatus y riqueza y luego se hizo una imagen de la rebeldía después de la dictadura. Por cual qué razón se hizo popular fumar es algo que hace más daño que bueno.   Por esto creo que prohibir fumar en áreas públicas es una ley que va ayudar cortar la tasa de fumadores en España.

Mujer y deportes: ¿todavía somos iguales? (Emily P.)

Es fácil para ver que no hay igualdad entre las mujeres y los hombres en el mundo de los deportes. En España, hay un movimiento para cerrar esta brecha. No es un movimiento nuevo, las mujeres han estado pidiendo la igualdad con los hombres por cientos de años, pero recientemente el gobierno ha estado más enfocado en terminar la diferencia completamente.  En 2007 la Ley Orgánica fue creada para proteger los derechos de las mujeres e en el mismo tiempo, integrar las necesidades de las mujeres en la educación de deportes. Sin embargo, muchos creen que la sociedad no reformó tanto como sería ideal. Este ano, 2015, el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte creó una ley más, el “Manifiesto por la Igualdad y la Participación de la Mujer en el Deporte.” Esta ley manifiesta la inclusión de las mujeres en el mundo de deportes, por comunicación positiva en los medios, la educación igual en las escuelas, y “la plena igualdad de acceso, participación y representación de las mujeres” en los deportes (Manifiesto 2015). Creo que no es la habilidad de las mujeres que les impide ellas la inclusión en los deportes. En cambio, es el estigma que es creado por la sociedad. Hay diferencias entre las mujeres y los hombres, pero pienso que los dos géneros pueden tener el mismo éxito en el mundo de deportes y los dos deben tener las mismas oportunidades para “desarrollarse según sus expectativas personales y su potencial individual” (Manifiesto 2015). Puesto que el manifiesto ataca los estereotipos por los medios y la educación básica de jóvenes, puede cambiar la mentalidad de la sociedad, y trae la equidad de las mujeres en España.

La importancia de la charla cotidiana (Ellen O.)

Estuvimos en la cola de Costco con mi abuela este verano pasado, cuando ella se fijaba en el carrito de la mujer enfrente de nosotros que contenía ocho sandías y nada más. Mi abuela me dice, “Mire! La mujer tiene ocho sandías!” Y sin un momento de dudar, mi abuela preguntó a la mujer, “¿Porqué tiene tantas sandías? ¿Va a tener una parrillada?” No recuerdo la respuesta de la mujer, pero yo estaba sorprendida de mi abuela. Aunque estas conversaciones son muy fáciles para mi abuela, no puedo recordar la última vez que tenía una conversación con una persona que no conocía. Cuando estoy en una cola muy larga, en los Commons por mí misma, o al principio de clase, me gusta mirar la pantalla. No es extraño usar mi teléfono en estas contextos; muchos jóvenes hacen lo mismo. No tengo las oportunidades para hablar con otros porque estoy fijada en mi pantalla, pero a mi abuela la charla con las personas que no conoce es muy interesante. Pienso que la fijación en nuestras pantallas es un ejemplo de una brecha generacional. Muchas personas mayores, como mi abuela, piensan que el contacto con humanos reales es más importante que la red. Siento que es mejor si todos los jóvenes tomarían un descanso de la tecnología. Es posible que disfrutemos la vida real más que la vida de la red.

Los mundos deportivos (Andrew M.)

Para mi, es interesante ver como las mujeres son tratadas en España en relación con los deportes y especificamente el fútbol. El fútbol es muy popular en España y tiene algunos de los mejores equipos en el mundo de club fútbol como Real Madrid y FC Barcelona. No he sabido que tampoco hay una liga profesional para las mujeres en España que tiene equipos en las ciudades grandes como Barcelona y Madrid. Mientras hay una liga profesional para las mujeres en España, ésta contrasta con los ideales de España. Parece que en España muchas personas, especialmente la generación mayor, están en contra de la idea de mujeres jugando deportes y fútbol. Es obvio que esto es el caso porque esta liga es muy nueva. Fue fundida despues de muchas de las otras ligas para mujeres como la liga en los Estados Unidos. Pienso que el contraste entre las ideas de los Estados Unidos y las ideas de España son notables. Creo que en los Estados Unidos las mujeres son fomentadas por lo menos en los deportes mientras en contraste fue casi lo opuesto en España algunos años en el pasado. Espero que la liga de fútbol profesional para mujeres en España crezca y que las mujeres serán fomentadas más en los deportes en todo el mundo.

Dinero Color de Pez (Kaileigh G.)

Los valores “estadounidenses” ponen el capitalismo sobre todo, y la industria de tabaco era una parte muy grande y oscura del capitalismo.  El tabaco entre los cigarrillos tiene ingredientes tóxicos y carcinógenos que resulta en muchos tipos diferentes de cáncer.  Una pregunta que me asalta mucho es, ¿Si tabaco es peligroso y tóxico, porque es posible vender productos con tabaco?  La respuesta:  Hay dinero en la industria de tabaco.  El uso de tabaco por solo una vez crea una adicción, y por eso los consumidores siempre ansían el tabaco.  El conocimiento sobre los efectos horribles de tabaco es información muy pública, pero las compañías como Marlboro y Camel solamente quieren pensar en los efectos buenos de todo el dinero que gana de las ventas.  Su primera defensa contra el movimiento de eliminar tabaco del mercado es que el capitalismo permite la venta de productos, incluso a los productos de tabaco.  Pues, su defensa rota solamente sirve a demostrar la codicia y ambiciones frías sin consideración.  Es la hora para  darse cuenta del lado oscuro del capitalismo.