El Albaicín (Estefanía M.)

AlbaícinEstefanía

Si te interesa la arquitectura árabe te recomiendo el barrio del Albaicín en la ciudad de Granada. Este barrio tiene una influencia musulmana que data desde el siglo XI cuando llegó a ser un lugar céntrico durante el reinado de los nazarí hasta la conquista de los Reyes Católicos. Te recomiendo visitar las ruinas de los baños árabes conocidos como “El bañuelo” en la calle Carrera del Darro. En esa misma calle te invito a que tomes algo con unas deliciosas tapas en el bar “Bella y la bestia”. No te pierdas una vista inolvidable de la Alhambra en el “Mirador de San Nicolás” encontrado en la cima del albaicín. Para llegar al albaicín, toma un taxi a Plaza Nueva. Desde ahí toma el microbús C1 que recorre el albaicín o anda a pie comenzando por Carrera del Darro justo al lado de Plaza Nueva.

La Ciudad de Artes y Ciencias (Emily P.)

La Ciudad de las Artes y Las Ciencias está dentro de la ciudad Valencia, en Valencia, España. En valenciano, el idioma nativo de este país, el barrio es conocido como Ciutat de les Arts i les Ciències. Valencia es una ciudad muy vieja e histórica, pero este barrio representa una España nueva. El barrio es más de un parque, y fue inaugurado recientemente en 1998. Las atracciones en el parque celebran las artes y las ciencias progresivas, y los edificios tienen en un estilo muy moderno y bonito. Puedes visitar El Hemisféric para ver una película, L’Oceanogràfic para ver los animales acuáticos, el Museo de las Ciencias Príncipe Felipe para aprender sobre tecnología, La Palau de les Artes Reina Sofía para escuchar una ópera, y L’Umbracle para ver esculturas modernas y hermosas plantas nativas. El parque está situado en el sur del Jardín del Turio, a lado de la Avenida del Profesor López Piñero. Cuando estás dentro del parque, solamente necesitas caminar para ver todos los lugares magníficos que ofrece.

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Santa Cruz (Ellen O.)

Una gran parte de la identidad de Santa Cruz es el turismo porque muchos son atraídos a Santa Cruz por su cultura y historia interesante. La historia de Santa Cruz es única porque en los siglos medievales Santa Cruz fue una judería. También, Santa Cruz tiene muchos edificios viejos y hermosos. Si estás en Santa Cruz visita la Catedral de Santa Cruz. La Catedral es la iglesia gótica más grande en todo el mundo. Puedes asistir a la misa, y es muy fácil de encontrar porque es muy popular con todos los turistas y después, toma una copa en Génova Café Bar que tiene un menú diverso de paella, sushi, y hamburguesas de bacon. El vuelo a Sevilla cuesta mucho en dinero y tiempo. Si buscas en el red un boleto puede costar mas de mil dólares. Cuando llegas en el aeropuerto de Seville, toma un autobús o taxi al Barrio Santa Cruz. En Santa Cruz es mejor que no conduzcas porque las calles son angostas y confusas.Untitled

El casco histórico de Segovia (Annie T.)

La ciudad pequeña de Segovia está situada en el centro de España y esta provincia es de la comunidad autónoma de Castilla y León. La ciudad fue abandonada y repoblada cuando los moros, cristianos y judíos coexistieron en el siglo XVI y por eso una variedad de culturas está representada en los monumentos antiguos. Las calles angostas te llevan al acueducto, un símbolo famoso de Segovia que los romanos construyeron en la plaza del Azoguejo, la catedral de Segovia en la plaza mayor que es la última catedral gótica construida en España y el alcázar, la fortaleza de los Reyes de Castilla. La Casa de los Picos muestra la historia judía de Segovia donde vivían los hebreos hasta su expulsión. Para llegar a Segovia desde Madrid, tienes que ir a la estación de autobuses en el metro Moncloa. Quédate en el autobús a Segovia hasta que llegar a la estación final.SegoviaAnnie

La Isleta (Las Palmas de Gran Canaria) (Anne L.)

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La Isleta, situada en una pequeña península, es un barrio en el extremo noreste de Gran Canaria, parte de la capital Las Palmas de Gran Canaria. El barrio es muy popular por su originalidad, su historia, y su fuerte sentido de tradición. Puedes explorar calles angostas con muchos vendedores ambulantes, tiendas antiguas, bares ruidosos, y casas tradicionales de colores vivos.

Cuando visitas La Isleta, explora el Puerto de La Luz, uno de los principales puertos de la Europa. Cerca del puerto, encontrarás el Castillo de la Luz, el fortín más antiguo de la isla de Gran Canaria, y puedes hacer una visita con guía para explorarlo. También visita al Mercado del Puerto, que mezcla un mercado tradicional y lugares para comer.

Puedes acceder este barrio desde el mar por el Puerto de la Luz, o por el aeropuerto, que está situado 30 kilometres de La Isleta.

 

El centro (Anna F.)

Cuando visites España, una parada que definitivamente vale la pena es el distrito central de Logroño, que se ubica en La Rioja, una autonomía al norte del país. Fue establecida cuando el Rey Sancho I cambió la ruta de los peregrinos del Camino de Santiago pasando por Logroño en vez de por Pancorbo. Hace unos siglos, era un centro de conflicto entre Navarra y Castilla, pero ahora su agricultura, comercio e industria contribuyen a su riqueza y éxito. Unos de los lugares que hay que visitar es donde la naturaleza y la celebración se juntan: el parque de Espolón. ¡Podrás festejar como los riojanos! Y después cuando tengas hambre, el restaurante Vintae te sirve el vino más fino y la comida más rica. Explora el distrito económicamente con el autobús, específicamente los números 6 y 11. Si abres la mente y los ojos, encontrarás la autenticidad en las joyas que el distrito centro oculta.Untitled

La Parte Vieja (Andrew M.)

San Sebastián fue establecido en 1080 por Sancho El Fuerte. La Parte Vieja de San Sebastián, alrededor de La Plaza de La Constitucion y entre el mar y el Río Urumea, es donde Sancho construyó la ciudad. La ciudad no parece tan vieja porque casi todo fue reconstruido en 1813 donde hubiera un gran fuego. En conmemoración hay una calle, La Calle 31 de Agosto, la fecha del fuego.

En esta calle importante hay algunos de los mejores restaurantes, como Kokotxa. El nombre Kokotxa es un pintxo del mismo nombre que está hecho de los cuellos de pescados. También en esta calle hay el restaurante Gandarias, conocida por tener los mejores pintxos. Para llegar a San Sebastián es más facil tomar un autobus porque el Pais Vasco tiene una sistema buena de autobuses. Cuando llegues a la estación de autobus puedes caminar por diez minutos a la Parte Vieja.

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El Ensanche (Aaron M.)

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El Distrito del Ensanche es el segundo distrito de Barcelona. Lo ocupa la porción central de la ciudad y es el distrito más poblado. Durante el siglo XIX, murallas que lo circundaron y la situación política impidieron de crear nuevas instalaciones. Pero en 1855 un periodo corto de gobierno progresista proveyó la oportunidad para colapsar el urbanismo medieval y empezar los proyectos de expansión. La Ciudad de Barcelona seleccionó un ingeniero llamado Idelfonso Cerda y su ideología consideró la salud de la ciudad y los ciudadanos. Él empleó una estrategia de diseño que utilizó mediciones específicas de carreteras y edificios para proveer la ventilación excelente y la luz del sol para todos los habitantes. Este tema es evidente en los bloques octagonales que eran llamadas “manzanas” como muestra la ilustración.

El Ensanche es el hogar de arquitectura impresionante. Por ejemplo la Sagrada Família, diseñado por el arquitecto famoso Antoni Gaudí, es una basílica increíble con torres enormes y un estilo gótico que ha estado bajo construcción desde 1882. Es fácil para detectarla en la ilustración. Otro edificio de Gaudí para visitar es la Casa Milà, un edificio modernista y muy atípico con influencias biomorficas. Todos los edificios de Gaudí son Sitios de Patrimonio de UNESCO. La Casa de les Punxes es una otra obra de arquitectura que fue diseñada por Josep Puig con un estilo gótico y medieval con ensanchamientos modernistas. Tiene seis torres coronadas por sendas agujas de forma cónica y decoración floral en piedra. Es fácil para viajar por Ensanche a pie o por automóvil, pero es difícil encontrar un lugar de estacionamiento a veces. Otras opciones son viajar por bicicleta o por el metro, tranvía, o autobús.

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1986

January marks thirty years ago that I lived and studied in Barcelona. I lived in the Sagrada Familia neighborhood (but never entered the cathedral), went to classes at the University of Barcelona, visited friends at their flat in the Raval, escaped to Sitges each Tuesday during the bus strike, and ate falafel in the Plaça de Catalunya every weekend in the early hours of the morning before going to bed.

Jordi Pujol was the president of the Generalitat de Catalunya (and later I named a cat after this leader who served from 1980 to 2003, Jordi) and catalans had been free of Franco’s regime for a decade. Everywhere “catalán” was heard, spoken and seen.  The separatists had already formed but I observed that the assertion of independence was mostly expressed linguistically and culturally. At the University, for example, the professor of the art history course I was taking chose to teach it in Catalonian.  This classroom experience, and the friends I made who spoke to me in Catalonian, is how I learned to understand the language.  But I used Castillian to reply or write course work.

I have not returned to Barcelona since my study abroad semester there because I never felt at home.  The homestay from hell was a trial to be sure but the city itself felt unwelcoming to me.  The double language conversations in all places, including my homestay, were engaging but ultimately exhausting, I think, as I reflect back today.  Even my first hour in Barcelona was stressful – a taxi driver at the airport who pretended to not know the address I gave him in Bona Nova and who drove circles around town to increase his fare.

My college adviser had strenuously warned me that Barcelona was not the place to learn Castillian but I overruled him, withdrew from school, and attended the program through another university.  The academics were life-changing but the city was overwhelming.  To be fair, I had never lived in a city that large and the culture shock literally choked me on the smoggy streets during my daily walk to class.  Anti-American demonstrations were more common than separatist rallies.  I spent one 24-hour period in my homestay apartment out of fear.  Crowds protested (rightfully so) the U.S. bombing of Libya and it felt scary to be an American in that metropolis.

Still, the Catalonian language grabbed me and did not let me go.  I considered Catalonian Studies for my Ph.D.  The independence movement that has taken hold in Catalonia fascinates me, but strictly as a scholar.  Today I identify myself with Castille and Madrid, a city I would be willing to make my second home.

 

 

Tapas for Donna

Cuándo tapear

  • Bars, cafés and cafeterías are open for your first coffee and your last glass of wine before dinner; they are open to professionals, retirees, families, young couples and students – that is, everyone
  • Spaniards go out for tapas before the big meal at 3pm because the Spanish breakfast is so light
  • Spaniards go out for tapas between 5 and 11pm during the “paseo,” a leisurely stroll through the streets (which can include shopping) with family and friends
  • It is not unusual to visit 5-15 bars during the “paseo”
  • Bars, cafés and cafeterías usually close by midnight and do not serve dinner
  • Bars that open after midnight serve cocktails, play loud music, and do not offer food; they charge a cover
  • Clubs for dancing, “discotecas,” open at 2am and close at 8am; they charge a steep cover
  • Go out for “churros y chocolate” or “falafel” before bed if you stay out till sunrise

Cómo tapear

  • In bars, cafés and cafeterías every beverage, hot or cold, alcoholic or non-alcoholic, is available except cocktails
  • Sherry is fun to order: “fino” or “amontillado” is dry and cold; “oloroso” is sweeter and room temperature
  • For a quick, single serving sangría-like drink, order “tinto de verano” which is “vino tinto” mixed with “Fanta limón”
  • During the “paseo” Spaniards order at the bar and remain standing up
  • Sometimes you have to wade the crowd and issue gruff commands to bar staff for the best service:  “Oye, dáme un vino tinto y un pintxo”
  • A free tapa or pintxo is frequently served with your drink
  • If you want a plate for sharing with 3 people or more, ask for a “ración”
  • Beer is ordered by the size of glass:  “una caña” holds 6-8 ounces and “una copa” holds 12 ounces or so
  • Ordering tapas is easy if you don’t speak Spanish because they are displayed on the bar counter or listed on a big menu – just point
  • Don’t leave Spain without trying:  croquetas, chipirones, patatas bravas, jamón serrano, pulpo gallego, tortilla, aceitunas, gambas al ajillo
  • In busy establishments, bartenders keep track of how much to charge you by the size and color of plates or the number and colors of toothpicks served with your tapas
  • If you sit down for service, maybe at an outdoor table, expect slower and more formal service; refuse bread if it arrives because it will be charged to you
  • At the bar or seated at a table, pay at the very end, asking directly and gruffly, “Cóbrame, por favor” or “La cuenta, por favor”
  • Tip very lightly for table service, maybe 5%
  • Tip nothing for service at bar counter
  • All water is bottled; order with or without “gas”

Dónde tapear

In general, stay off the beaten path by exploring safe neighborhoods where locals go.  Bars located on main thoroughfares are for tourists, with exceptions.

In Barcelona

Strolling down the Ramblas to the urban beach, Barceloneta, is a good idea, even visiting Mercat Boquería on your right hand side (if you are facing Mediterranean) but keep close to the Market without penetrating its surrounding neighborhood; on your left hand side is the Barri Gòtic which is worth exploring for its rustic wine-drinking establishments (and underground Roman ruins) if you take care around Plaça Real known for drug use

In Madrid

The neighborhood between El Paseo del Prado and La Plaza Mayor boasts more taverns than all of Norway; use Calle de las Huertas to guide your stroll

Leaving the Plaza Mayor, the Cava de San Miguel and Calle Cuchilleros streets hold amazing possibilities

For an after-hours experience, there are several ice-bars in Madrid worth visiting

In Sevilla

For the best, authentic nightlife cross the Isabel II bridge to visit La Triana, turn right or left at the end of the bridge for great tapas bars on the Guadalquivir River; these bars serve food late into the night.  Order “sangría” here, not in Barcelona or Madrid.  If you are lucky, a flamenco performance will spontaneously erupt from the crowd

In Granada

Calle Navas is a must-stroll because it is wall-to-wall tapas; locate la Plaza de Carmen on Calle Reyes Católicos; then walk through plaza to this street spur

Another fun neighborhood can be accessed by leaving the Plaza Nueva on Calle Elvira and strolling down side streets; if you are headed uphill this means your ascending the Albaicín neighborhood which is mostly residential and not one hundred percent safe at night

Strolling downhill, by crossing Calle Gran Vía de Colón, you will discover bars and shopping together in this upscale commercial district where the Cathedral is located; visit the Plaza de Bib-Rambla for lots of choices

Stores in Spain are open 10-2 and 5-9, generally.