El Ensanche (Aaron M.)


El Distrito del Ensanche es el segundo distrito de Barcelona. Lo ocupa la porción central de la ciudad y es el distrito más poblado. Durante el siglo XIX, murallas que lo circundaron y la situación política impidieron de crear nuevas instalaciones. Pero en 1855 un periodo corto de gobierno progresista proveyó la oportunidad para colapsar el urbanismo medieval y empezar los proyectos de expansión. La Ciudad de Barcelona seleccionó un ingeniero llamado Idelfonso Cerda y su ideología consideró la salud de la ciudad y los ciudadanos. Él empleó una estrategia de diseño que utilizó mediciones específicas de carreteras y edificios para proveer la ventilación excelente y la luz del sol para todos los habitantes. Este tema es evidente en los bloques octagonales que eran llamadas “manzanas” como muestra la ilustración.

El Ensanche es el hogar de arquitectura impresionante. Por ejemplo la Sagrada Família, diseñado por el arquitecto famoso Antoni Gaudí, es una basílica increíble con torres enormes y un estilo gótico que ha estado bajo construcción desde 1882. Es fácil para detectarla en la ilustración. Otro edificio de Gaudí para visitar es la Casa Milà, un edificio modernista y muy atípico con influencias biomorficas. Todos los edificios de Gaudí son Sitios de Patrimonio de UNESCO. La Casa de les Punxes es una otra obra de arquitectura que fue diseñada por Josep Puig con un estilo gótico y medieval con ensanchamientos modernistas. Tiene seis torres coronadas por sendas agujas de forma cónica y decoración floral en piedra. Es fácil para viajar por Ensanche a pie o por automóvil, pero es difícil encontrar un lugar de estacionamiento a veces. Otras opciones son viajar por bicicleta o por el metro, tranvía, o autobús.



January marks thirty years ago that I lived and studied in Barcelona. I lived in the Sagrada Familia neighborhood (but never entered the cathedral), went to classes at the University of Barcelona, visited friends at their flat in the Raval, escaped to Sitges each Tuesday during the bus strike, and ate falafel in the Plaça de Catalunya every weekend in the early hours of the morning before going to bed.

Jordi Pujol was the president of the Generalitat de Catalunya (and later I named a cat after this leader who served from 1980 to 2003, Jordi) and catalans had been free of Franco’s regime for a decade. Everywhere “catalán” was heard, spoken and seen.  The separatists had already formed but I observed that the assertion of independence was mostly expressed linguistically and culturally. At the University, for example, the professor of the art history course I was taking chose to teach it in Catalonian.  This classroom experience, and the friends I made who spoke to me in Catalonian, is how I learned to understand the language.  But I used Castillian to reply or write course work.

I have not returned to Barcelona since my study abroad semester there because I never felt at home.  The homestay from hell was a trial to be sure but the city itself felt unwelcoming to me.  The double language conversations in all places, including my homestay, were engaging but ultimately exhausting, I think, as I reflect back today.  Even my first hour in Barcelona was stressful – a taxi driver at the airport who pretended to not know the address I gave him in Bona Nova and who drove circles around town to increase his fare.

My college adviser had strenuously warned me that Barcelona was not the place to learn Castillian but I overruled him, withdrew from school, and attended the program through another university.  The academics were life-changing but the city was overwhelming.  To be fair, I had never lived in a city that large and the culture shock literally choked me on the smoggy streets during my daily walk to class.  Anti-American demonstrations were more common than separatist rallies.  I spent one 24-hour period in my homestay apartment out of fear.  Crowds protested (rightfully so) the U.S. bombing of Libya and it felt scary to be an American in that metropolis.

Still, the Catalonian language grabbed me and did not let me go.  I considered Catalonian Studies for my Ph.D.  The independence movement that has taken hold in Catalonia fascinates me, but strictly as a scholar.  Today I identify myself with Castille and Madrid, a city I would be willing to make my second home.



Tapas for Donna

Cuándo tapear

  • Bars, cafés and cafeterías are open for your first coffee and your last glass of wine before dinner; they are open to professionals, retirees, families, young couples and students – that is, everyone
  • Spaniards go out for tapas before the big meal at 3pm because the Spanish breakfast is so light
  • Spaniards go out for tapas between 5 and 11pm during the “paseo,” a leisurely stroll through the streets (which can include shopping) with family and friends
  • It is not unusual to visit 5-15 bars during the “paseo”
  • Bars, cafés and cafeterías usually close by midnight and do not serve dinner
  • Bars that open after midnight serve cocktails, play loud music, and do not offer food; they charge a cover
  • Clubs for dancing, “discotecas,” open at 2am and close at 8am; they charge a steep cover
  • Go out for “churros y chocolate” or “falafel” before bed if you stay out till sunrise

Cómo tapear

  • In bars, cafés and cafeterías every beverage, hot or cold, alcoholic or non-alcoholic, is available except cocktails
  • Sherry is fun to order: “fino” or “amontillado” is dry and cold; “oloroso” is sweeter and room temperature
  • For a quick, single serving sangría-like drink, order “tinto de verano” which is “vino tinto” mixed with “Fanta limón”
  • During the “paseo” Spaniards order at the bar and remain standing up
  • Sometimes you have to wade the crowd and issue gruff commands to bar staff for the best service:  “Oye, dáme un vino tinto y un pintxo”
  • A free tapa or pintxo is frequently served with your drink
  • If you want a plate for sharing with 3 people or more, ask for a “ración”
  • Beer is ordered by the size of glass:  “una caña” holds 6-8 ounces and “una copa” holds 12 ounces or so
  • Ordering tapas is easy if you don’t speak Spanish because they are displayed on the bar counter or listed on a big menu – just point
  • Don’t leave Spain without trying:  croquetas, chipirones, patatas bravas, jamón serrano, pulpo gallego, tortilla, aceitunas, gambas al ajillo
  • In busy establishments, bartenders keep track of how much to charge you by the size and color of plates or the number and colors of toothpicks served with your tapas
  • If you sit down for service, maybe at an outdoor table, expect slower and more formal service; refuse bread if it arrives because it will be charged to you
  • At the bar or seated at a table, pay at the very end, asking directly and gruffly, “Cóbrame, por favor” or “La cuenta, por favor”
  • Tip very lightly for table service, maybe 5%
  • Tip nothing for service at bar counter
  • All water is bottled; order with or without “gas”

Dónde tapear

In general, stay off the beaten path by exploring safe neighborhoods where locals go.  Bars located on main thoroughfares are for tourists, with exceptions.

In Barcelona

Strolling down the Ramblas to the urban beach, Barceloneta, is a good idea, even visiting Mercat Boquería on your right hand side (if you are facing Mediterranean) but keep close to the Market without penetrating its surrounding neighborhood; on your left hand side is the Barri Gòtic which is worth exploring for its rustic wine-drinking establishments (and underground Roman ruins) if you take care around Plaça Real known for drug use

In Madrid

The neighborhood between El Paseo del Prado and La Plaza Mayor boasts more taverns than all of Norway; use Calle de las Huertas to guide your stroll

Leaving the Plaza Mayor, the Cava de San Miguel and Calle Cuchilleros streets hold amazing possibilities

For an after-hours experience, there are several ice-bars in Madrid worth visiting

In Sevilla

For the best, authentic nightlife cross the Isabel II bridge to visit La Triana, turn right or left at the end of the bridge for great tapas bars on the Guadalquivir River; these bars serve food late into the night.  Order “sangría” here, not in Barcelona or Madrid.  If you are lucky, a flamenco performance will spontaneously erupt from the crowd

In Granada

Calle Navas is a must-stroll because it is wall-to-wall tapas; locate la Plaza de Carmen on Calle Reyes Católicos; then walk through plaza to this street spur

Another fun neighborhood can be accessed by leaving the Plaza Nueva on Calle Elvira and strolling down side streets; if you are headed uphill this means your ascending the Albaicín neighborhood which is mostly residential and not one hundred percent safe at night

Strolling downhill, by crossing Calle Gran Vía de Colón, you will discover bars and shopping together in this upscale commercial district where the Cathedral is located; visit the Plaza de Bib-Rambla for lots of choices

Stores in Spain are open 10-2 and 5-9, generally.

La ciudad de Barcelona (Mónica R.)

Localizada en el noreste de del país, Barcelona es la capital del estado de Cataluña. Su clima mediterráneo hace que la ciudad sea un destino favorito. La mayoría de la población habla castellano y catalán; el catalán es un tipo de idioma románico. Además, la ciudad tiene eventos como el festival La Mercè, que celebra las ultimas semana de septiembre y representa el comienzo de otoño. En otras palabras, los eventos ocurren alrededor de la ciudad, perfecto para todas las familias. También la arquitectura de la ciudad es impresionante, La Casa Milla, o llamada popularmente ‘La Pedrera’, se encuentra en el Paseo de García con la calle Provenza. Fue construida antes de la Guerra Civil, la geometría hace que refleje una forma orgánica y natural. Por otra parte, el Parque Güell es un parque Publico localizado en el barrio La Salut en el distrito de García. Por ejemplo, sus varias estructuras intentan ser parte de la naturaleza que las rodea y el ambiente es relajante. El futuro de Barcelona se puede ver en edificios como la Torre Agbar, un rascacielos cilíndrico localizado en la avenida Diagonal y la calle Badajoz. Sus vidrios absorben los rayos del sol que se usan como energía solar que ilumina el edificio durante las noches. En conclusión, la arquitectura de Barcelona representa una economía futurística con nuevas innovaciones que seguirán creciendo para ser una ciudad tecnológicamente avanzada.


Sagrada Familia (Jackie R.)

Si te gustaría visitar un lugar que tiene una historia increíble, te sugiero que visites La Sagrada Familia para que puedas aprender como se construye este catedral. Este catedral tiene muchas diferentes partes porque es tan grande y tiene ocho torres y la torre en el medio mida 180m y los otros midan 100m. Yo nunca he visitado La Sagrada Familia pero las fotos de la catedral no son como las fotos que yo he visto de otros catedrales. Si te gusta caminar, puedes subir 400 escalones y puedes ver mucho más de Barcelona. También, si tienes hambre, puedes comer en un restaurante cerca que se llama Sant Joan. El metro mas cerca que tomas es el metro azul que te lleva a la Calle de Mallorca. Te sugiero mucho que visites La Sagrada Familia porque va a ser una experiencia que nunca te olvidarás.

Sant Martí (Chelsea A.)

¿Necesitas vacaciones de tu vida normal? ¿Quieres encontrar paz en la ciudad ocupada? Visita Sant Martí- un poco de cielo en una gran ciudad! Sant Martí era un área industrial antes de los Juegos Olímpicos en 1992. Con el dinero del turismo, el área está transformándose a un lugar fantástico a visitar. Ahora, puedes encontrar muchos restaurantes, tiendas, y, por supuesto, la playa. Usa la línea cuatro del metro y baja en a Poblenou. Aquí, encontrarás  el corazón de Sant Martí, la Rambla de Poblenou. Puedes tener una bebida y tapas antes de visitar la playa bonita. Nunca olvidarás tu tiempo en Sant Martí.

Sants Montjuïc (Melanie M.)

Si te apetece un paseo en el aire libre o una vista inolvidable, es esencial que visites este barrio de Barcelona: el Sants-Montjuïc. Una mezcla de lo antiguo y lo nuevo, este barrio puede ofrecer de todo. El nombre del barrio viene del nombre de lo que más destaca del distrito: una montaña grande que se llama el Montjuïc. Esta montaña presenta lo antiguo del barrio. Después de un paseo largo y duro (que lo puedes evitar si tomas o el autobús o el teleférico hacia arriba), puedes llegar a la cima donde hay una fortaleza impresionante. De allí, tienes una de las vistas mejores de la ciudad de Barcelona. No solo puedes ver la ciudad, pero también el mar mediterráneo. Después de este camino, puedes volver al pie de la montaña famosa para visitar a lo nuevo: La Font Màgica. Una obra maravillosa, esta fuente grandísima presenta espectáculos fenomenales de colores variados cada noche durante el verano.

Les Corts (Shelby M.)

Les Corts, Barcelona es un barrio industrial con muchos negocios y menos áreas residenciales. Si te gusta ir de compras, recomiendo que vayas a L’illa. Es un centro comercial que tiene 170 tiendas y restaurantes. Para llegar, puedes tomar el Trambaix y bajarte en la parada de L’illa. Para disfrutar de la vida nocturna, te invito ir al Club Elephant que tiene música con mucha influencia árabe, tailandés e indio. Tú puedes tomar la línea verde del TMB hasta la parada de Palau Reial y caminar un cuadro al norte, y un cuadro al este hasta que llegues al Club. Si te interesan la historia y el fútbol, debes ir a Camp Nou, el estadio donde juega el Club de Fútbol de Barcelona. Toma la línea verde del TMB hasta la Zona Universitaria y camina tres cuadras al sur para llegar al estadio.


Las Ramblas (Ellen C.)

Las Ramblas es la calle más famosa de Barcelona y se compone de cinco ramblas diferentes. Cada rambla tiene una característica única y representa la cultura de España. Las Ramblas fue originalmente un pequeño arroyo que fluye fuera de las murallas de la ciudad. En del siglo 16 los conventos y una Universidad se construyeron a lo largo del rio pero en el siglo 19 la muralla de la ciudad y los edificios fueron demolidos pero los edificios originales son recordados en cada rambla. Un lugar que hay que visitar a lo largo de la rambla es el Mercat de la Boqueria en la Rambla de Sant Josep. Hay más de 200 puestos de venta de todo tipo de alimentos frescos. Algunos puestos de venta de pescado, carne, o verduras y frutas. Paseando por Las Ramblas con sus amigos y familia es como muchas personas disfrutan de esta calle especial e increíble.

Gràcia (Sarah B.)

Si te gusta el ambiente y historia de una aldea, Gràcia es el lugar para ti. Una ciudad que todávia funciona como una aldea y es muy autosuficiente, por eso una persona nunca necesita salir Gràcia. ¡Si tú eres un bohemio, debes venir a Gràcia! El barrio tiene mucha conciencia política y respeta el medio ambiente. También hay una gran fiesta llamada La Festa de Gràcia que son siete días en agosto y es una semana sin preocupaciones y armonía. Todas las calles compiten para las mejores decoraciones y es un espectáculo. También, visita Parc Güell que fue diseñado por Antoni Gaudí. Es tan bonito y único y nunca verás algo como este parque en cualquier otra parte. Si tú consigues mi consejo y quieres viajar a Gràcia, toma linea 3 del metro y baja a las estaciones de Fontana y Lesseps.