Who will compromise?

President Rajoy’s position is inflexible. He will invoke Article 155 of Spain’s constitution to take over Catalunya should it declare its independence. He may even arrest pro-independence Catalan leaders.

King Felipe seems intractable as well. As my students and I concluded from his speech in which he did not mention the violent force used by the Guardia Civil to prevent voting on October 1, the king calls for unity but does not offer mediation or dialogue at this time.

The mayor of Barcelona, Ada Calau, has requested mediation to no avail.

The president of Catalunya, Carles Puigdemont, who has also been asking for mediation after his early announcement last week that he would call for Catalunya to separate from Spain this week, is set to speak to the Catalan parlament October 10.

I believe any viable compromise will come first from Puigdemont, and I do hope that he provides an opening for dialogue, by not unilaterally declaring independence.

This term, “unilaterally,” which appears widely in the news covering the story of Catalunya, can be interpreted and contested differently.

I believe the referendum vote was invalid because it was disrupted.

Spain’s central government believes it was illegal from the outset, and therefore unconstitutional.

So “unilaterally” means that Puigdemont might declare independence without a voter or legal base for doing so.

Where is the king?

Spain is a parliamentary monarchy and a socialist state despite the conservative party now in power. Mind you the conservative party never did win the majority of seats during two national elections.

The only political strategy I can imagine for the Civil Guard’s actions in Barcelona on October first – and this is no justification – is that Madrid’s government wishes to cause such disruption during voting that the referendum results cannot be called valid in the end. Again, means do not justify the end in this case.

And where is the king? His voice is noticeably absent during the police state operations in Catalunya.

After two national elections failed to determine a majority of seats in parliament, leaving Spain with uncertain leadership, the king carefully negotiated continuity and parliament agreed that the current president should remain the president of Spain.

I wonder how the king reflects upon this president’s, and his conservative party’s, extreme measures to disrupt the referendum vote in Catalunya.

And we are back to the question of democracy. Madrid holds that the Catalan referendum is not democratic because it is unconstitutional and therefore illegal. Catalunya holds that any ballot process for its sovereignty is democratic.

Do the majority of voting Catalans wish to be a Republic? We will not know the answer based on this vote because the chaos brought on by the police intervention has been great (Madrid blames the Generalitat for forging ahead when told to stop).

Remember that Catalunya was a major stakeholder in Spain’s Second Republic, 1931-1936, and defended this Republic during the Civil War, 1936-1939. Historical memory does play a role in how citizens approach questions of identity, even ninety years later.

Catalunya lost the Civil War, then its identity was repressed and obscured during thirty six years of dictatorship. It became an autonomy, as did other regions in Spain, when the king’s father guided the Spanish transition to democracy, 1975-1982.

What will the king say about October 1, 2017? I am waiting on his word.

La jornada de reflexión

A student asked me, are you worried? I said, no, there will be no violence.

Spain’s central government has made a tactical error in calling in the Civil Guard to prevent voting on the independence referendum October 1.

The polls are located in schools where children are staying overnight with their parents to ensure that the polls stay open. Madrid has ordered the Catalan police to close the polls without force. I do not believe there will be violence against the families camped out at the polls.

Yet pro-Spain vandals have destroyed at least one poll, and painted nationalist graffiti on the place to call for unity.

What is nationalism? It is a narrow definition of who belongs and who does not. This is what makes me worry, and not just for Spain.

The referendum vote is illegal because Spain’s constitution prohibits the separation of the country’s seventeen autonomous communities. They are called autonomous communities, or “autonomías, to respect each autonomony’s identity(ies), whether cultural or economic. This policy of pluralism is the glue that holds Spain together.

Calls for unity are tricky in this context. Yes, Spain is united but it is also diverse. It is also democratic.

Pro-independence Catalans shout that Madrid does not respect democracy.

I believe Madrid does respect democracy, especially the king, but sending security forces is not the wisest strategy in my view.

Let the Catalans vote yes on referendum, then take legal steps to prevent the secession on the grounds that it is anticonstitutional.

Closing polls with children on site will not further Madrid’s position or aid reconciliation between Madrid and Catalunya.

Besides, in Spain the day before elections is a day to reflect on the vote and its issues. All propagandizing must halt, by law. Protests and police on the streets are not a day of reflection.

Asturias (Victoria R.)

​La Autonomía Asturias está ubicada en el norte de España entre Galicia y Cantabria, y al lado de Castilla y León. Tiene un lado a la costa, donde toca el Golfo de Vizcaya. La Cordillera Cantábrica se encuentra en el centro de Asturias, donde la geografía es montañosa. En Asturias, el PIB era 22.071 € en 2013. Las empresas en Asturias son el carbón y el acero. Antes, la compañía ENSIDESA de acero era propiedad del estado, pero ahora se llama Aceralia y es parte de un grupo privado que se llama ArcelorMittal. Esta industria hizo muchos trabajos para los ciudadanos. La agricultura en Asturias se basa en la leche y la pesca. La impresa Central Lechera Asturiana es conocida por toda España y es conocida como “La tierra le los quesos”. En Asturias, la población era 1.077 millones de personas en 2012, y en 2008, la tasa de natalidad era 1.07%, la más baja en la Unión Europea. La capital de Asturias es Oviedo, y el Presidente se llama Javier Fernández quien es parte del partido PSOE. La lengua oficial de Asturias es español, pero también hay una lengua Asturiana que es bable.

Aragón (Megan Z.)

Aragón se encuentra en la parte noreste de España en la frontera con Francia. Las comunidades autónomas aragoneses son Huesca, Zaragoza y Teruel. La capital es Zaragoza. Hay zonas de baja densidad de población de Aragón que tienen tiempo permanente relativamente. Además, hay verdes valles y picos cubiertos de nieve. Hay colinas y montañas. El clima es generalmente frío debido a todas las montañas. Es especialmente frío durante el invierno. Tiende a haber una gran cantidad de lluvia. Los productos principales en Aragón son el trigo, la cebada, aceitunas y uvas. La comida más común en Aragón son pastos pirenaicos, cordero, carne de res y productos lácteos. Además, otros alimentos comunes son cereales y granos, guisantes verdes y frutas. Algunos de los frutos son melocotones, cerezas, peras y manzanas. Aragón era anteriormente un reino independiente, pero ahora, la población de Aragón no busca un estado independiente, sino a ser plenamente reconocida como una región distinta y importante en España. También hablan aragonés y se define como una nacionalidad.

La Rioja (Mari S.)

La Rioja es una autonomía que está ubicada en el norte de España entre Castilla y León, Navarra y el País Vasco. Es el tamaño de Delaware y la capital se llama Logroño. La población es 323. 609, con la mitad de las personas viviendo en Logroño. Resembla un pedazo de tierra largo y estrecho con siete ríos y La Sierra Cantabria está ubicada en el noroeste de La Rioja. Su clima es afectado por unos micro climas, y los tres más pertinente de esos son el frio y húmedo de atlántico, el templado continental de las montanas y el calor mediterráneo. Eso clima distinto provee un medio ambiente muy interesante y tierra muy fértil para crecer uvas. Por eso, el vino es muy popular en La Rioja y esa lugar tiene la reputación de ser un lugar de vino. Pero, la verdad es que hay otras industrias y aspectos culturales interesantes de este lugar que muchas personas no saben. Primero, la exportación más importante sí es el vino. Pero otras industrias incluye: frutas, vegetales, zapatos, muebles, metales, textiles, y arte. Un gran aspecto de la cultura es tradición. Por ejemplo, cada año el 29 de junio los residentes caminan a los viñedos, vestidos completamente en blanco. Cuando ellos llegan al punto final comienzan a lanzarse vino los unos a los otros. Además, una tradición que también se origina de la producción de vino es la del arte. Eso es muy importante por dos razones: una es por las botellas de vino y el otro es por la arquitectura de las bodegas. Para concluir, La Rioja tiene mucho mas que el vino y de verdad es un lugar interesante con una cultura rica.

Las Baleares (Helen H.)

En el mediterráneo, cerca de la costa de Cataluña, hay las islas Baleares. Estas ofrecen una gran variedad de actividades para cada tipo de turista. Con un clima caluroso y húmedo las islas son perfectas para vacaciones a la playa y también hay unas montañas en la parte del norte de Mallorca. Cada isla tiene su propia identidad única para ofrecer a las turistas. Claro hay muchas playas bonitas en cada isla, pero Ibiza tiene una gran escena de fiestas y vida en la noche, Menorca es famosa por su queso y vino y Mallorca tiene un equipo de fútbol. En general la región produce una gran variedad de vino y cocina que es riquísima. Con 37 bodegas que producen vino y muchos pasteles del región que incluyen Ensaimada, Flaó, y Coca, las Baleares son un paraíso para personas a que les gusta comer. Básicamente si quieres relajar en la playa, comer comida deliciosa, y beber vino, debes viajar a las Islas Baleares.

El País Vasco (Gabi M.)

El País Vasco está ubicado al norte de España, sus vecinos son Cantabria, Castilla y León, La Rioja, Navarra y el Océano Atlántico. La capital del País Vasco es Vitoria, otras ciudades importantes son Bilbao y San Sebastián. La población de esta autonomía es de 2,193 millones de habitantes. El lenguaje es Euskera, que una parte de la población habla. Esta autonomía tiene un clima atlántico, con partes con un clima caluroso al sur. Los Pirineos están ubicados al este del País Vasco. Aunque esta región de España es una de las más desarrolladas del país, en el 2012, el PIB del País Vasco bajó 1.3% comparado al 2011. Desafortunadamente el turismo es algo que no contribuye mucho a la economía debido a la violencia que se promociona. El País Vasco está relacionado con un grupo terrorista, que ha causado varios ataques y un golpe de estado a España. Esto causa que muchos no quieran visitar esta región de España. Sin embargo, esta autonomía ofrece mucho a las personas que si visitan. La gastronomía es muy diversa, y San Sebastián tuvo la mejor gastronomía de Europa en el 2011. Los pinchos que son un pedazo de pan con una pequeña ración de comida arriba son muy populares como tapas en los bares. San Sebastián también tiene el Festival Internacional de cine, y es una parte hermosa del País Vasco. El País Vasco es una región de España que tiene que ser explorada por todos los que visiten a España.